Arriva il super-cioccolato, più gustoso e salutare

ciocolataPresto potrebbe arrivare sulle nostre tavole il ‘super cioccolato’, più salutare e gustoso di quello che siamo abituati a mangiare. Il segreto è in alcune modifiche del processo di lavorazione del cacao, tese a conservare molte delle sostanze antiossidanti che vengono perdute con la lavorazione tradizionale: lo ha scoperto l’Università del Ghana, che è riuscita ad ottenere semi di cacao ‘potenziati’, presentati al convegno della Società Americana di Chimica.

Ciò che rende unici questi semi è l’elevato contenuto di polifenoli, sostanze antiossidanti preziose per la salute. Molte di queste vengono perdute durante la lavorazione del cacao, che prevede quattro fasi: la raccolta dei frutti dall’albero, la fermentazione dei semi, la loro essiccazione e infine la tostatura. Per trattenere la maggiore quantità possibile di antiossidanti nei semi, i ricercatori ghanesi hanno pensato innanzitutto di conservare per alcuni giorni i frutti appena raccolti: in questo modo la polpa ha tutto il tempo per rilasciare sostanze che modificano la composizione biochimica dei semi.

“Questa tecnica di precondizionamento della polpa ha aiutato la successiva fase di fermentazione, potenziando la capacità antiossidativa dei semi e il loro gusto”, spiega il coordinatore dello studio Emmanuel Ohene Afoakwa. Il secondo passaggio chiave della lavorazione ‘ritoccato’ è quello della tostatura. Questa viene normalmente condotta per circa 10-20 minuti ad una temperatura di 120-130 gradi. Il ricercatore ha deciso di farla diventare più lenta e dolce, conducendola a poco più di 110 gradi per 45 minuti: così sono stati ottenuti i primi semi per il super cioccolato.

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